Tuesday, January 1, 2013


The kris or keris is an asymmetrical dagger or sword most strongly associated with the culture of Indonesia, but also indigenous to Malaysia, Southern Thailand and Brunei. It is known as kalis in the southern Philippines. The kris is famous for its distinctive wavy blade (luk), but many have straight blades as well. The numbers of luks is always odd numbered, ranged from three to thirteen waves, however there are also luks that reach 29. A kris can be divided into three parts: bilah (blade), hulu (hilt), and warangka (sheath). These parts of the kris are objects of art, often carved in meticulous detail and made from various materials; metal, precious or rare types of wood, or gold or ivory. A kris's aesthetic value covers the dhapur (the form and design of the blade, with around 150 variants), the pamor (the pattern of metal alloy decoration on the blade, with around 60 variants), and tangguh referring to the age and origin of a kris.
Both a weapon and spiritual object, krises are often considered to have an essence or presence, considered to possess magical powers, with some blades possessing good luck and others possessing bad. Krises are used for display, as talismans with magical powers, weapons, a sanctified heirloom (pusaka), auxiliary equipment for court soldiers, an accessory for ceremonial dress, an indicator of social status, a symbol of heroism, etc. Legendary krises that possess supernatural power and extraordinary ability were mentioned in traditional folktales, such as the krises of Mpu Gandring, Taming Sari, and Setan Kober.

In 2005, UNESCO gave the title Masterpiece of the Oral and Intangible Heritage of Humanity to the kris of Indonesia. In return, UNESCO urged Indonesia to preserve their heritage.

The origin of the word kris derives from the old Javanese term ngiris which means to stab, wedge or sliver. "Kris" is the more frequently-used spelling in the West, but "keris" is more popular in the dagger's native lands, as exemplified by the late Bambang Harsrinuksmo's popular book entitled Ensiklopedi Keris (Keris Encyclopedia). Two notable exceptions are the Philippines, where it is usually called kalis or kris, and Thailand where it is always spelled and pronounced as kris. Other spellings used by European colonists include "cryse", "crise", "criss", "kriss" and "creese".

Kris history is generally traced through the study of carvings and bas-relief panels found in Southeast Asia. It is believed that the earliest kris prototype can be traced to Dong Son bronze culture in Vietnam circa 300 BCE that spread to other parts of Southeast Asia. Another theory is that the kris was based on daggers from India. Some of the most famous renderings of a kris appear on the bas-reliefs of Borobudur (825 CE) and Prambanan temple (850CE). However from Raffles' (1817) study of the Candi Sukuh that the kris recognized today came into existence around 1361 CE in the kingdom of Majapahit, East Java. The scene in bas relief of Sukuh Temple in Central Java dated from 15th century Majapahit era, shows the workshop of a Javanese keris blacksmith. The scene depicted Bhima as the blacksmith on the left forging the metal, Ganesha in the center, and Arjuna on the right operating the piston bellows to blow air into the furnace. The wall behind the blacksmith displays various items manufactured in the forge, including kris. These representations of the kris in Candi Sukuh established the fact that by the year 1437 the kris had already gained an important place within Javanese culture.

There exist claims of earlier forms predating the Majapahit kris but none are verifiable. In the past, the majority of kris had straight blades but this became less frequent over time. Some of the most famous renderings of a kris appear on the Borobudur temple (825 CE) and Prambanan temple (850CE). Tomé Pires, in early 16th century, describe the importance of Kris to the Javanese:

    ... every man in Java, whether he is rich or poor, must have a kris in his house .. and no man between the ages of 12 and 80 may go out of doors without a kris in his belt. They carry them at the back, as daggers used to be in Portugal..."

    — Tome Pires, Suma Oriental

Kris were worn on a daily basis, especially when travelling because it might be needed for self-defense againrt wild animals or bandits. During wartime it is the weapon of choice together with kris-edged spear (tombak). During time of peace, people wore kris as part of ceremonial attire. Ceremonial kris oftern meticulously decorated with intricate carving in gold and precious stones. Heirloom blades were handed down through successive generations and worn during special events such as weddings and other ceremonies. Men usually wore only one kris but the famous admiral Hang Tuah is said in the Hikayat Hang Tuah to have armed himself with one short and one long kris. As women were also permitted to learn silat, they sometimes also wore kris, though of a smaller size than a man's. In battle, a fighter might carried more than one kris, some carried three kris: his own, one from his father-in-law, and one as a family heirloom. The extra two served as parrying daggers but if none were available, the sheath would serve the same purpose.

Kris were often broken in battle and required repairs. Yearly cleanings, required as part of the spirituality and mythology surrounding the weapon, often left ancient blades worn and thin. The repair materials depended on location and it is quite usual to find a weapon with fittings from several areas. For example, a kris may have a blade from Java, a hilt from Bali and a sheath from Madura.

In many parts of Indonesia, the kris was the choice weapon for execution. The executioner's kris had a long, straight, slender blade. The condemned knelt before the executioner, who placed a wad of cotton or similar material on the subject's shoulder or clavicle area. The blade was thrust through the padding, piercing the subclavian artery and the heart. Upon withdrawal, the cotton wiped the blade clean. Death came within seconds.

In 16th century, European colonial power introduced firearms into the archipelago that contribute to the decline of kris' prominence as the weapon of choice in battle. However its spiritual and ceremonial function still continued and celebrated mainly in kratons and istanas (courts) throughout Indonesia and Malaysia.

Kris today
Until the 1990s, kris-making activities in Java had almost come to a standstill due to economic difficulties and changing socio-cultural values. However, thanks to several concerned kris experts, the tradition is being revived and kris craftsmanship has increased again.

Over the past three decades, krises have lost their prominent social and spiritual meaning in society. Although active and honoured empus who produce high quality krises in the traditional way can still be found on some places such Madura, Surakarta, Yogyakarta, Makassar And Palembang, their number is dramatically decreasing, and it is more difficult for them to find successors to whom they may transmit their skills.

A kris' aesthetic value covers the dhapur (the form and design of the blade, with around 150 variants), the pamor (the pattern of metal alloy decoration on the blade, with around 60 variants), and tangguh referring to the age and origin of a kris.
A decorative kris with a figure of Semar as the handle. The bilah has thirteen luk.

The kris blade is called a wilah or bilah. Kris blades are usually narrow with a wide, asymmetrical base. The kris is famous for its wavy blade (luk); however, the older types of kris dated from the Majapahit era have straight blades. The number of luks is always odd. Common numbers of luks range from three to thirteen waves, however, some blades have up to 29 luks. Today the wavy blade kris is more commonly found than the straight ones. The exact purpose of the wavy blade shape is unknown. It was suggested[by whom?] that the wavy blade symbolizes both fire and water, the two elements present during the forging of the metal blade. In Bali, the kris is associated with the Nāga (dragon serpent), which also symbolizes irrigation canals, rivers, springs, wells, spouts, waterfalls and rainbows; thus, the wavy blade symbolizes the movement of the serpent. Some kris have a naga or serpent head carved near the base with the body and tail following the curves of the blade to the tip. A wavy kris is a naga in motion, aggressive and alive; a straight blade is one at rest, its power dormant but ready to come into action.

Another theory suggests that the wavy blade design was meant to increase the severity of wounds inflicted upon a victim. During keris stabbing, the wavy blade severs more blood vessels, creating a wider wound which causes the victim to easily bleed to death. However in older Javanese tradition it is also common to apply various types of poisons to the keris blade, which cause greater mortality in battle.

Different types of whetstones, acidic juice of citrus fruits and poisonous arsenic bring out the contrast between the dark black iron and the light colored silvery nickel layers which together form pamor, damascene patterns on the blade. The distinctive pamor patterns have specific meanings and names which indicate the special magical properties they are believed to impart.
Richly decorated Balinese kris hilt coated with gold, adorned with rubies

Kris handle or hilt (hulu keris) is the object of art, often carved in meticulous details and made from various materials; precious rare types of wood to gold or ivory. In Bali kris handle is carved in demon-like creature coated in gold and adorned with semi precious and precious stones, such as rubies. In Java kris handle is made in various type, the most common design is the abstract stylized representation of human. The example of kris hilt styles such as Tunggak Semi Putri Kinurung hilt from Surakarta, Hulu keris Batara Guru and Pulasir from Madura, hulu keris Punukan from Palembang, Ratmaja from Bali, hulu keris Pulungan from Cirebon, and seabird-like hilt from Lampung and Sulawesi.

The kris usually has a curved pistol-grip hilt that aids in stabbing strikes. It allows the palm of the holding hand to add pressure to the blade while stabbing. A kris only offers minimal protection for the hand by the broad blade at the hilt. In rare cases, the blade may be forged so its axis lies at an angle to the hilt's axis. The intention is to get the blade automatically turning to slip past the ribs but this works poorly and makes the weapon less durable.[citation needed]

Just like kris hilt, its sheath (warangka) is also the object of art. It can be made from various materials, usually wooden frame to hold the blade which can be coated with metals; such as brass, iron, silver, or even gold, usually carved in sulur floral motifs. The upper part of sheath formed a broad curved handle made from wood or sometimes ivory. It could be adorned with precious or semi-precious stones.

Kris making
The making of a kris was the specialised duty of metalworkers called empu or pandai besi. In Bali this occupation was preserved by the Pande clan to this day, members of whom also made jewellery. A blade smith, or empu, makes the blade in layers of different iron ores and meteorite nickel. Some blades can be made in a relatively short time, while more legendary weapons take years to complete. In high quality kris blades, the metal is folded dozens or hundreds of times and handled with the utmost precision. Empu are highly respected craftsmen with additional knowledge in literature, history, the occult, etc.

Cultural beliefs
Krises were worn at special ceremonies, with heirloom blades being handed down through successive generations. Both men and women might wear them, though those for women are smaller. A rich spirituality and mythology developed around the weapon. Krises are used for display, as talismans with magical powers, weapons, sanctified heirloom, auxiliary equipment for court soldiers, as an accessory for ceremonial dress, an indicator of social status, a symbol of heroism, etc.

In Javanese culture kris is revered as tosan aji (Javanese for "sacred heirloom weapon") and considered as pusaka. Kris is believed to have ability to infused bravery upon its holder, this property is known as piyandel in Javanese which means "to add self-confidence". The pusaka kris or kris-tipped spear given by a Javanese king to nobles or his subjects, was meant to symbolize the king's confidence bestowed upon the receiver and considered as a great honor. During Javanese wedding ceremony, kris is required to be adorned with chains of jasmine flower arrangement as an important part of Javanese groom's wedding costume. The addition of jasmine arrangement around the kris was meant as a symbol that a man should not easily be angry, cruel, fierce, too aggressive, tyrannical and abusive.

Kris-makers did more than forge the weapon, they carried out the old rituals which could infuse the blade with mystical powers. For this reason, kris are considered almost alive because they may be vessels of spirits, either good or evil. Legends tell of kris that could move of their own volition and killed individuals at will. Some kris are rumored to stand upright when their real names are called by their masters. It was said that some kris helped prevent fires, death, agricultural failure, and many other problems. Likewise, they could also bring fortune, such as bountiful harvests. Many of these beliefs, however, were erroneously derived from the possession of different kris by different people. For example, there is a type of kris in Java that was called Beras Wutah, which was believed to grant its possessor an easy life without famine. In reality, this kris was mainly assigned to government officers that were paid, in whole or in part with foodstuff such as rice.

There are several ways of testing whether a kris is lucky or not. A series of cuts on a leaf, based on blade width and other factors, could determine if a blade was good or bad. Also, if the owner slept with the blade under their pillow, the spirit of the kris would communicate with the owner via dream. If the owner had a bad dream, the blade was unlucky and had to be discarded, whereas if the owner had a good dream the dagger would bring good fortune. However, just because a blade was bad for one person didn't mean it would be bad for another. Harmony between the weapon and its owner was critical.

Because some kris are considered sacred and believed to possess magical powers, specific rites needed to be completed to avoid calling down evil fates which is the reason warriors often made offerings to their kris at a shrine. There is also the belief that pointing a kris at someone means they will die soon, so silat practitioners precede their demonstrations by touching the points of the blades to the ground so as to neutralise this effect.

In Balinese Barong dance there is a segment called the "keris dance". The Rangda evil character appear and casting black magic upon male dancers that represents Airlangga's soldier ordering them to commit suicide. In trance these men stab themself on their chest with their own kris, while Barong and the priest casting magic to protect these men by making them invulnerable to sharp objects. The Balinese dance depicting the battle between Barong and Rangda is to represent the eternal struggle between good and evil.

Several folktales — linked to historical figures — were mentioning about the legendary krises that possess supernatural power and extraordinary ability. Most of the magical krises are from Javanese origin, while the tales are derived from Javanese ancient manuscript, Babad (Javanese chronicle) and Malay Annals.

Keris Mpu Gandring
One of the most famous legends from Java derived from Pararaton (The Book of Kings), describes a legendary bladesmith called Mpu Gandring and his impatient customer, Ken Arok, that took place during the end of Kediri kingdom. The customer ordered a powerful kris to kill the mighty chieftain of Tumapel, Tunggul Ametung. Ken Arok eventually stabbed the old bladesmith to death because he kept delaying the scheduled completion of the kris. Dying, the bladesmith cursed the kris through prophesied that the unfinished or incomplete kris would kill seven men, including Ken Arok. Ken Arok uses the Mpu Gandring's cursed kris to assassin Tunggul Ametung, cunningly put the blame to Kebo Ijo, and build a new kingdom of Singhasari. The prophecy finally came true, with four men enlisted as the kris' first death roll, including Mpu Gandring himself, Tunggul Ametung, Kebo Ijo to whom Ken Arok lent the weapon, and finally Ken Arok himself. The unfinished kris then disappeared.

Another version of the tale describes that the kris passed to Ken Arok's stepson Anusapati which in turn killed his stepfather after recognized that his genuine father was killed by Ken Arok with the same kris. The bloody revenge continued on and on until the reign of Kertanegara, the last king of Singhasari kingdom.

Keris Taming Sari
The Keris Taming Sari (translation: Flower Shield Kris) (Taming Sari's kris) is one of the most well-known kris in Malay literature, said to be so skilfully crafted that anyone wielding it was unbeatable. In some versions of the legend, the weapon would grant its user physical invulnerability. The legend took place sometimes during the fall of Majapahit Empire and the rise of Malacca Sultanate. Tun Sri Lanang's book, the Sejarah Melayu, tells that it was made by javanese empu and first used by the champion of Majapahit, a pendekar named Taming Sari. He was defeated in a duel to the death by the Melakan admiral Hang Tuah, after which the king of Majapahit presented the weapon to the victor.

After being framed by a jealots official, Hang Tuah was ordered to be executed, but he managed to escape and go into hiding with the help of a minister who knew the truth. Hang Tuah's kris and title of Laksamana (admiral) were passed on to his comrade Hang Jebat. Furious that his best friend was unfairly put to death, Hang Jebat rebelled against the royalty and took over the palace. The desperate ruler of Melaka pardoned the minister so long as Hang Tuah could win him back the throne. Having trained under the same master since childhood the two friends were nearly equals but of the two, Tuah was the superior fighter. However, even after a long battle in the palace, neither could best the other because the Kris Taming Sari evened the odds. Only after taking his weapon back did Hang Tuah manage to stab Jebat, who died soon after.

Keris Setan Kober
Another Javanese folk story tells of Arya Penangsang, the mighty Adipati of Jipang who was killed by his own kris called Keris Setan Kober (Javanese for: Devil of the Grave Kris). This kris is a powerful one with 13 luks and tangguh Pajajaran (created in kingdom of Pajajaran) by Mpu Bayu Aji, a skillful bladesmith. Near the finish when the Mpu tried to infuse spiritual power into the kris, he was disturbed by the crying demon (jinn) of the graveyard. As a result, although powerful, the kris is defective. Since Mpu Bayu Aji is so ambitious to create a powerful weapon, plus the disturbance from the devil, the kris has a temperamental evil nature that causes the wielder to be overly ambitious and impatient.

The story took place during the fall of Demak Sultanate that had replaced Majapahit as the ruler of Java. The Keris Setan Kober were safely kept by Sunan Kudus, one of nine Islamic saints of Java. However Sunan Prawoto, son of Prince Trenggana and grandson of Raden Patah, stole it and used it to assassinate his uncle Raden Kikin by the river, since then Raden Kikin also refer as Sekar Seda Lepen (flower that fell by the river). Raden Trenggana rise as Sultan and later after his death, replaced by Sunan Prawoto. Kikin's son, Arya Penangsang of Jipang with the help of his teacher, Sunan Kudus, took revenge by sending an assassin to kill Prawoto using Keris Setan Kober. Prawoto younger sister Ratu Kalinyamat seeks revenge on Penangsang, since Penangsang also murdered her husband. She urged her brother in-law, Hadiwijaya (Joko Tingkir) the ruler of Pajang, to kill Arya Penangsang. Hadiwijaya sent his adopted son and also his son in-law Sutawijaya, who would later become the first ruler of the Mataram dynasty.

During a battle, Sutawijaya stabbed Penangsang with Kyai Plered spear right in his gut. Arya Penangsang is bathing in his own blood, and his intestines were hanging from his gut. However because Arya Penangsang is a mighty fighter that possess aji or kesaktian (spiritual power in martial art), he keep fighting with an open wounded stomach. He encircled his hanging intestines on his kris hilt, and continue to fight. When trying to attack his opponent, the reckless, fierce and impatience Panangsang pulled his own Keris Setan Kober off its sheath, foolishly cut his own intestines, and finally died.

The Javanese tradition of putting jasmine garlands chain around the kris' hilt, especially on groom's kris during the wedding ceremony, are actually derived from this tale. It is to symbolyze that the groom should not be reckless, easily get angry, impatient and abusive like Arya Panangsang. To replace the intestine, the kris is coiled with a floral garland of jasmine chain that resemble intestine. The jasmine is to symbolize sacredeness, patience, grace, humility, kindness and benevolence, the qualities lack in Panangsang. However another source mentioned that actually Sutawijaya admired Penangsang's fighting spirits, still fighting although his intestine encircled around his kris. Impressed by Penangsang's deed, later he command his male descendants to follow his step, adorned the kris with "intestine" made from the chain of jasmine, as a symbol of bravery. The story of Arya Penangsang has inspired and performed as Javanese ketoprak drama.

Kris as a symbol
Throughout the archipelago, kris is a symbol of heroism, martial prowess, power and authority. As a cultural symbol, the meticulously decorated keris represent refinement, art and beauty, as the pride and prized possession for its owner; however, as a weapon it is associated with violence, death and bloodshed. Probably for this reason, although the kris is widespread in Javanese culture, it is not used to symbolise Javanese culture or royalty, as Javanese tradition promotes harmony and discourages direct confrontation (hence the absence of knives on Indonesian dinner tables). This is also why the Javanese traditionally wear the kris on their back, to symbolize violence as the last resort. However, in other parts of archipelago, from Sumatra to the Malay Peninsula and to Sulawesi, the kris is worn on the front or left side on the hip.
Sultan Abdul Halim Muadzam Shah, Malaysia's 14th king wearing and holding keris.

The kris is depicted on different emblems, coats and logos. For example, it can be seen in historical flag of Mataram Sultanate and former emblem of Siam to represent Malay minority in Southern Thailand. Kris is displayed in emblems of Riau, Riau Islands Province, Terengganu and Selangor. It also can be seen on an obverse copper-zinc-tin RM1 coin with a songket pattern in the background. The Malaya and British Borneo dollar 1 cent coin of 1962 also depicted a pair of crossed kris.

Since the independence of Malaysia, the kris has become something of a symbol of Malay nationalism. It is still regarded by some as a symbol of ketuanan Melayu, the doctrine of Malay as the dominant race at their homeland, and has been incorporated into the Sang Saka Bangsa, the official flag of the United Malays National Organisation.

In Popular Culture
Liu Kang, the protagonist of Mortal Kombat uses a sword very similar to a Kris called the Dragon Sword during the fourth tournament. Ashrah, another warrior from the series uses a seemingly blessed Kris called the Kriss both to slay demons and as her weapon style in combat.

Keris adalah senjata tikam golongan belati (berujung runcing dan tajam pada kedua sisinya) dengan banyak fungsi budaya yang dikenal di kawasan Nusantara bagian barat dan tengah. Bentuknya khas dan mudah dibedakan dari senjata tajam lainnya karena tidak simetris di bagian pangkal yang melebar, seringkali bilahnya berliku-liku, dan banyak di antaranya memiliki pamor (damascene), yaitu guratan-guratan logam cerah pada helai bilah. Jenis senjata tikam yang memiliki kemiripan dengan keris adalah badik. Senjata tikam lain asli Nusantara adalah kerambit.

Pada masa lalu keris berfungsi sebagai senjata dalam duel/peperangan, sekaligus sebagai benda pelengkap sesajian. Pada penggunaan masa kini, keris lebih merupakan benda aksesori (ageman) dalam berbusana, memiliki sejumlah simbol budaya, atau menjadi benda koleksi yang dinilai dari segi estetikanya.

Penggunaan keris tersebar pada masyarakat penghuni wilayah yang pernah terpengaruh oleh Majapahit, seperti Jawa, Madura, Nusa Tenggara, Sumatera, pesisir Kalimantan, sebagian Sulawesi, Semenanjung Malaya, Thailand Selatan, dan Filipina Selatan (Mindanao). Keris Mindanao dikenal sebagai kalis. Keris di setiap daerah memiliki kekhasan sendiri-sendiri dalam penampilan, fungsi, teknik garapan, serta peristilahan.

Keris Indonesia telah terdaftar di UNESCO sebagai Warisan Budaya Dunia Non-Bendawi Manusia sejak 2005.

Asal-usul dan fungsi
Asal-usul keris belum sepenuhnya terjelaskan karena tidak ada sumber tertulis yang deskriptif mengenainya dari masa sebelum abad ke-15, meskipun penyebutan istilah "keris" telah tercantum pada prasasti dari abad ke-9 Masehi. Kajian ilmiah perkembangan bentuk keris kebanyakan didasarkan pada analisis figur di relief candi atau patung. Sementara itu, pengetahuan mengenai fungsi keris dapat dilacak dari beberapa prasasti dan laporan-laporan penjelajah asing ke Nusantara.

Awal mula: Pengaruh India-Tiongkok
Senjata tajam dengan bentuk yang diduga menjadi sumber inspirasi pembuatan keris dapat ditemukan pada peninggalan-peninggalan perundagian dari Kebudayaan Dongson dan Tiongkok selatan. Dugaan pengaruh kebudayaan Tiongkok Kuna dalam penggunaan senjata tikam, sebagai cikal-bakal keris, dimungkinkan masuk melalui kebudayaan Dongson (Vietnam) yang merupakan "jembatan" masuknya pengaruh kebudayaan Tiongkok ke Nusantara. Sejumlah keris masa kini untuk keperluan sesajian memiliki gagang berbentuk manusia (tidak distilir seperti keris modern), sama dengan belati Dongson, dan menyatu dengan bilahnya.

Sikap menghormati berbagai benda-benda garapan logam dapat ditelusuri sebagai pengaruh India, khususnya Siwaisme. Prasasti Dakuwu (abad ke-6) menunjukkan ikonografi India yang menampilkan "wesi aji" seperti trisula, kudhi, arit, dan keris sombro. Para sejarawan umumnya bersepakat, keris dari periode pra-Singasari dikenal sebagai "keris Buda", yang berbentuk pendek dan tidak berluk (lurus), dan dianggap sebagai bentuk awal (prototipe) keris. Beberapa belati temuan dari kebudayaan Dongson memiliki kemiripan dengan keris Buda dan keris sajen. Keris sajen memiliki bagian pegangan dari logam yang menyatu dengan bilah keris.

Prototipe keris dari masa pra-Majapahit
Pahatan arca megalitik dan relief candi dari masa megalitikum sampai abad 10-11 penanggalan Masehi kebanyakan menampilkan bentuk-bentuk senjata tikam dan "wesi aji" lainnya yang mirip senjata dari Dongson maupun India. Bentuk senjata tikam yang diduga merupakan prototipe keris tersebut bilahnya belum memiliki kecondongan terhadap ganja sehingga bilah terkesan simetris, selain itu pada umumnya menunjukan hulu/deder/ukiran yang merupakan satu kesatuan dengan bilah (deder iras). Yang paling menyerupai keris adalah peninggalan megalitikum dari lembah Basemah Lahat Sumatera Selatan dari abad 10-5 SM yang menggambarkan kesatria sedang menunggang gajah dengan membawa senjata tikam (belati) sejenis dengan keris hanya saja kecondongan bilah bukan terhadap ganja tetapi terdapat kecondongan (derajat kemiringan) terhadap hulunya. Selain itu satu panel relief Candi Borobudur (abad ke-9) yang memperlihatkan seseorang memegang benda serupa keris tetapi belum memiliki derajat kecondongan dan hulu/deder nya masih menyatu dengan bilah.

Dari abad yang sama, prasasti Karangtengah berangka tahun 824 Masehi menyebut istilah "keris" dalam suatu daftar peralatan. Prasasti Poh (904 M) menyebut "keris" sebagai bagian dari sesaji yang perlu dipersembahkan. Walaupun demikian, tidak diketahui apakah "keris" itu mengacu pada benda seperti yang dikenal sekarang.

Dalam pengetahuan perkerisan Jawa (padhuwungan), keris dari masa pra-Kadiri-Singasari dikenal sebagai "keris Buda" atau "keris sombro". Keris-keris ini tidak berpamor dan sederhana. Keris Buda dianggap sebagai bentuk pengawal keris modern. Contoh bentuk keris Buda yang kerap dikutip adalah milik keluarga Knaud dari Batavia yang didapat Charles Knaud, seorang Belanda peminat mistisisme Jawa, dari Sri Paku Alam V. Keris ini memiliki relief tokoh epik Ramayana pada permukaan bilahnya dan mencantumkan angka tahun Saka 1264 (1342 Masehi), sezaman dengan Candi Penataran, meskipun ada yang meragukan penanggalannya.

Keris Buda memiliki kemiripan bentuk dengan berbagai gambaran belati yang terlihat pada candi-candi di Jawa sebelum abad ke-11. Belati pada candi-candi ini masih memperlihatkan ciri-ciri senjata India, belum mengalami "pemribumian" (indigenisasi). Adanya berbagai penggambaran berbagai "wesi aji" sebagai komponen ikon-ikon dewa Hindu telah membawa sikap penghargaan terhadap berbagai senjata, termasuk keris kelak. Meskipun demikian, tidak ada bukti autentik mengenai evolusi perubahan dari belati gaya India menuju keris buda ini.

Kajian ikonografi bangunan dan gaya ukiran pada masa Kadiri-Singasari (abad ke-13 sampai ke-14) menunjukkan kecenderungan pemribumian dari murni India menuju gaya Jawa, tidak terkecuali dengan bentuk keris. Salah satu patung Siwa dari periode Singasari (abad ke-14 awal) memegang "wesi aji" yang mirip keris, berbeda dari penggambaran masa sebelumnya. Salah satu relief rendah (bas-relief) di dinding Candi Penataran juga menunjukkan penggunaan senjata tikam serupa keris. Candi Penataran (abad ke-11 sampai ke-13 M) dari masa akhir Kerajaan Kadiri di Blitar, Jawa Timur.

Keris modern
Keris modern yang dikenal saat ini diyakini para pemerhati keris memperoleh bentuknya pada masa Majapahit (abad ke-14) tetapi sesungguhnya relief di Candi Bahal peninggalan Kerajaan Panai/Pane (abad ke-11 M), sebagai bagian dari kerajaan Sriwijaya, di Portibi Sumatera Utara, menunjukan bahwa pada abad 10-11M keris modern sebagaimana yang dikenal sekarang sudah menemukan bentuknya, selain itu uji karbon pada keris temuan yang berasal dari Malang Jawa Timur yang ditemukan utuh beserta hulu/dedernya yang terbuat dari tulang sehingga terhadap dedernya dapat dilakukan analisis karbon, menunjukan hasil bahwa keris tersebut berasal dari abad 10M.

Berdasarkan relief keris modern paling awal pada candi Bahal Sumatera Utara dan penemuan keris budha dari Jawa Timur yang sama- sama menunjukan usia dari abad 10M dapatlah diperkirakan bahwa pada sekitar abad 10 masehi mulai tercipta keris dalam bentuk nya yang modern yang asimetris.

Dari abad ke-15, salah satu relief di Candi Sukuh, yang merupakan tempat pemujaan dari masa akhir Majapahit, dengan gamblang menunjukkan seorang empu tengah membuat keris. Relief ini pada sebelah kiri menggambarkan Bhima sebagai personifikasi empu tengah menempa besi, Ganesha di tengah, dan Arjuna tengah memompa tabung peniup udara untuk tungku pembakaran. Dinding di belakang empu menampilkan berbagai benda logam hasil tempaan, termasuk keris.

    ... . Orang-orang ini [Majapahit] selalu mengenakan pu-la-t'ou (belati? atau beladau?)yang diselipkan pada ikat pinggang. [...], yang terbuat dari baja, dengan pola yang rumit dan bergaris-garis halus pada daunnya; hulunya terbuat dari emas, cula, atau gading yang diukir berbentuk manusia atau wajah raksasa dengan garapan yang sangat halus dan rajin."

    — Ma Huan, "Ying-yai Sheng-lan Fai"

Catatan Ma Huan dari tahun 1416, anggota ekspedisi Cheng Ho, dalam "Ying-yai Sheng-lan" menyebutkan bahwa orang-orang Majapahit selalu mengenakan (pu-la-t'ou)yang diselipkan pada ikat pinggang. Mengenai kata Pu-la-t'ou ini, meskipun hanya berdasarkan kemiripan bunyi, banyak yang berpendapat bahwa yang dimaksud adalah "belati", dan karena keris adalah senjata tikam sebagaimana belati maka dianggap pu-la-t'ou menggambarkan keris. Tampaknya masih harus dilakukan penelitian apakah betul pada masa majapahit keris disebut "belati" tetapi terdapat deskripsi yang menggambarkann bahwa "belati" ini adalah keris dan teknik pembuatan pamor telah berkembang baik.

Bisa jadi yang dimaksud oleh Ma Huan dengan Pulat'ou adalah "Beladau". Kata "beladau" lebih menyerupai "Pu- La-T'ou" daripada "belati". Kalau benar yang dimaksud Ma Huan adalah beladau pada maka gambaran Ma Huan tentang senjata yang banyak digunakan di Majapahit ini bukan keris tetapi senjata tradisional sejenis Badik yang sekarang banyak digunakan di Sumatera yang bentuknya melengkung mirip Jambiya, meskipun senjata ini memiliki kecondongan tetapi tidak memiliki ganja dan gandik sehingga tidak dapat digolongkan sebgai keris. Anggapan bahwa yang dimaksud dengan Pu-La-T'ou adalah Beladau pun masih memerlukan penelitian apakah memang pada masa majapahit masyarakat banyak memakai beladau/sejenis badik sebagai senjata.

Tome Pires, penjelajah Portugis dari abad ke-16, menyinggung tentang kebiasaan penggunaan keris oleh laki-laki Jawa. Deskripsinya tidak jauh berbeda dari yang disebutkan Ma Huan seabad sebelumnya.

Berita-berita Portugis dan Perancis dari abad ke-17 telah menunjukkan penggunaan meluas pamor dan pemakaian pegangan keris dari kayu, tanduk, atau gading di berbagai tempat di Nusantara.

"... setiap laki-laki di Jawa, tidak peduli kaya atau miskin, harus memiliki sebilah keris di rumahnya ... dan tidak ada satu pun laki-laki berusia antara 12 dan 80 tahun bepergian tanpa sebilah keris di sabuknya. Keris diletakkan di punggung, seperti belati di Portugal..."

    — Tome Pires, "Suma Oriental"

Perkembangan fungsi keris
Pada masa kini, keris memiliki fungsi yang beragam dan hal ini ditunjukkan oleh beragamnya bentuk keris yang ada.

Keris sebagai elemen persembahan sebagaimana dinyatakan oleh prasasti-prasasti dari milenium pertama menunjukkan keris sebagai bagian dari persembahan. Pada masa kini, keris juga masih menjadi bagian dari sesajian. Lebih jauh, keris juga digunakan dalam ritual/upacara mistik atau paranormal. Keris untuk penggunaan semacam ini memiliki bentuk berbeda, dengan pesi menjadi hulu keris, sehingga hulu menyatu dengan bilah keris. Keris semacam ini dikenal sebagai keris sesajian atau "keris majapahit" (tidak sama dengan keris tangguh Majapahit)!.

Pemaparan-pemaparan asing menunjukkan fungsi keris sebagai senjata di kalangan awam Majapahit. Keris sebagai senjata memiliki bilah yang kokoh, keras, tetapi ringan. Berbagai legenda dari periode Demak–Mataram mengenal beberapa keris senjata yang terkenal, misalnya keris Nagasasra Sabukinten.

Laporan Perancis dari abad ke-16 telah menceritakan peran keris sebagai simbol kebesaran para pemimpin Sumatera (khususnya Kesultanan Aceh). Godinho de Heredia dari Portugal menuliskan dalam jurnalnya dari tahun 1613 bahwa orang-orang Melayu penghuni Semenanjung ("Hujung Tanah") telah memberikan racun pada bilah keris dan menghiasi sarung dan hulu keris dengan batu permata.

"Penghalusan" fungsi keris tampaknya semakin menguat sejak abad ke-19 dan seterusnya, sejalan dengan meredanya gejolak politik di Nusantara dan menguatnya penggunaan senjata api. Dalam perkembangan ini, peran keris sebagai senjata berangsur-angsur berkurang. Sebagai contoh, dalam idealisme Jawa mengenai seorang laki-laki "yang sempurna", sering dikemukakan bahwa keris atau curiga menjadi simbol pegangan ilmu/keterampilan sebagai bekal hidup. Berkembangnya tata krama penggunaan keris maupun variasi bentuk sarung keris (warangka) yang dikenal sekarang dapat dikatakan juga merupakan wujud penghalusan fungsi keris.
Berbagai cara mengenakan keris berdasarkan Kebudayaan Jawa.

Pada masa kini, kalangan perkerisan Jawa selalu melihat keris sebagai tosan aji atau "benda keras (logam) yang luhur", bukan sebagai senjata. Keris adalah dhuwung, bersama-sama dengan tombak; keduanya dianggap sebagai benda "pegangan" (ageman) yang diambil daya keutamaannya dengan mengambil bentuk senjata tikam pada masa lalu. Di Malaysia, dalam kultur monarki yang kuat, keris menjadi identitas kemelayuan.

Tata cara penggunaan keris berbeda-beda di masing-masing daerah. Di daerah Jawa dan Sunda misalnya, keris ditempatkan di pinggang bagian belakang pada masa damai tetapi ditempatkan di depan pada masa perang. Penempatan keris di depan dapat diartikan sebagai kesediaan untuk bertarung. Selain itu, terkait dengan fungsi, sarung keris Jawa juga memiliki variasi utama: gayaman dan ladrang. Sementara itu, di Sumatra, Kalimantan, Malaysia, Brunei dan Filipina, keris ditempatkan di depan dalam upacara-upacara kebesaran.

Bahan, pembuatan, dan perawatan
Logam dasar yang digunakan dalam pembuatan keris ada dua macam logam adalah logam besi dan logam pamor baja. Untuk membuatnya ringan para Empu selalu memadukan bahan dasar ini dengan logam lain. Keris masa kini (nèm-nèman, dibuat sejak abad ke-20) biasanya memakai logam pamor nikel. Keris masa lalu (keris kuna) yang baik memiliki logam pamor dari batu meteorit yang diketahui memiliki kandungan titanium yang tinggi, di samping nikel, kobal, perak, timah putih, kromium, antimonium, dan tembaga. Batu meteorit yang terkenal adalah meteorit Prambanan, yang pernah jatuh pada abad ke-19 di kompleks percandian Prambanan.

Pembuatan keris bervariasi dari satu empu ke empu lainnya, tetapi terdapat prosedur yang biasanya bermiripan. Berikut adalah proses secara ringkas menurut salah satu pustaka. Bilah besi sebagai bahan dasar diwasuh atau dipanaskan hingga berpijar lalu ditempa berulang-ulang untuk membuang pengotor (misalnya karbon serta berbagai oksida). Setelah bersih, bilah dilipat seperti huruf U untuk disisipkan lempengan bahan pamor di dalamnya. Selanjutnya lipatan ini kembali dipanaskan dan ditempa. Setelah menempel dan memanjang, campuran ini dilipat dan ditempa kembali berulang-ulang. Cara, kekuatan, dan posisi menempa, serta banyaknya lipatan akan memengaruhi pamor yang muncul nantinya. Proses ini disebut saton. Bentuk akhirnya adalah lempengan memanjang. Lempengan ini lalu dipotong menjadi dua bagian, disebut kodhokan. Satu lempengan baja lalu ditempatkan di antara kedua kodhokan seperti roti sandwich, diikat lalu dipijarkan dan ditempa untuk menyatukan. Ujung kodhokan lalu dibuat agak memanjang untuk dipotong dan dijadikan ganja. Tahap berikutnya adalah membentuk pesi, bengkek (calon gandhik), dan terakhir membentuk bilah apakah berluk atau lurus. Pembuatan luk dilakukan dengan pemanasan.

Tahap selanjutnya adalah pembuatan ornamen-ornamen (ricikan) dengan menggarap bagian-bagian tertentu menggunakan kikir, gerinda, serta bor, sesuai dengan dhapur keris yang akan dibuat. Silak waja dilakukan dengan mengikir bilah untuk melihat pamor yang terbentuk. Ganja dibuat mengikuti bagian dasar bilah. Ukuran lubang disesuaikan dengan diameter pesi.

Tahap terakhir, yaitu penyepuhan, dilakukan agar logam keris menjadi logam besi baja. Pada keris Filipina tidak dilakukan proses ini. Penyepuhan ("menuakan logam") dilakukan dengan memasukkan bilah ke dalam campuran belerang, garam, dan perasan jeruk nipis (disebut kamalan). Penyepuhan juga dapat dilakukan dengan memijarkan keris lalu dicelupkan ke dalam cairan (air, air garam, atau minyak kelapa, tergantung pengalaman Empu yang membuat). Tindakan penyepuhan harus dilakukan dengan hati-hati karena bila salah dapat membuat bilah keris retak.

Selain cara Penyepuhan yang lazim seperti diatas dalam penyepuhan Keris dikenal pula Sepuh jilat yaitu pada saat logam Keris membara diambil dan dijilati dengan lidah, Sepuh Akep yaitu pada saat logam Keris membara diambil dan dikulum dengan bibir beberapa kali dan Sepuh Saru yaitu pada saat logam Keris membara diambil dan dijepit dengan alat kelamin wanita (Vagina) Sepuh Saru ini yang terkenal adalah Nyi Sombro, bentuk kerisnya tidak besar tapi disesuaikan.

Pemberian warangan dan minyak pewangi dilakukan sebagaimana perawatan keris pada umumnya. Perawatan keris dalam tradisi Jawa dilakukan setiap tahun, biasanya pada bulan Muharram/Sura, meskipun hal ini bukan keharusan. Istilah perawatan keris adalah "memandikan" keris, meskipun yang dilakukan sebenarnya adalah membuang minyak pewangi lama dan karat pada bilah keris, biasanya dengan cairan asam (secara tradisional menggunakan air buah kelapa, hancuran buah mengkudu, atau perasan jeruk nipis). Bilah yang telah dibersihkan kemudian diberi warangan bila perlu untuk mempertegas pamor, dibersihkan kembali, dan kemudian diberi minyak pewangi untuk melindungi bilah keris dari karat baru. Minyak pewangi ini secara tradisional menggunakan minyak melati atau minyak cendana yang diencerkan pada minyak kelapa.

Beberapa istilah di bagian ini diambil dari tradisi Jawa, semata karena rujukan yang tersedia.

Keris atau dhuwung terdiri dari tiga bagian utama, yaitu bilah (wilah atau daun keris), ganja ("penopang"), dan hulu keris (ukiran, pegangan keris). Bagian yang harus ada adalah bilah. Hulu keris dapat terpisah maupun menyatu dengan bilah. Ganja tidak selalu ada, tapi keris-keris yang baik selalu memilikinya. Keris sebagai senjata dan alat upacara dilindungi oleh sarung keris atau warangka.

Bilah keris merupakan bagian utama yang menjadi identifikasi suatu keris. Pengetahuan mengenai bentuk (dhapur) atau morfologi keris menjadi hal yang penting untuk keperluan identifikasi. Bentuk keris memiliki banyak simbol spiritual selain nilai estetika. Hal-hal umum yang perlu diperhatikan dalam morfologi keris adalah kelokan (luk), ornamen (ricikan), warna atau pancaran bilah, serta pola pamor. Kombinasi berbagai komponen ini menghasilkan sejumlah bentuk standar (dhapur) keris yang banyak dipaparkan dalam pustaka-pustaka mengenai keris.

Pengaruh waktu memengaruhi gaya pembuatan. Gaya pembuatan keris tercermin dari konsep tangguh, yang biasanya dikaitkan dengan periodisasi sejarah maupun geografis, serta empu yang membuatnya.

Pegangan keris
Pegangan keris (bahasa Jawa: gaman, atau hulu keris) ini bermacam-macam motifnya, untuk keris Bali ada yang bentuknya menyerupai dewa, pedande (pendeta), raksasa, penari, pertapa hutan dan ada yang diukir dengan kinatah emas dan batu mulia dan biasanya bertatahkan batu mirah delima.
Pegangan keris Sulawesi menggambarkan burung laut. Hal itu sebagai perlambang terhadap sebagian profesi masyarakat Sulawesi yang merupakan pelaut, sedangkan burung adalah lambang dunia atas keselamatan. Seperti juga motif kepala burung yang digunakan pada keris Riau Lingga, dan untuk daerah-daerah lainnya sebagai pusat pengembangan tosan aji seperti Aceh, Bangkinang (Riau) , Palembang, Sambas, Kutai, Bugis, Luwu, Jawa, Madura dan Sulu, keris mempunyai ukiran dan perlambang yang berbeda. Selain itu, materi yang dipergunakan pun berasal dari aneka bahan seperti gading, tulang, logam, dan yang paling banyak yaitu kayu.

Untuk pegangan keris Jawa, secara garis besar terdiri dari sirah wingking ( kepala bagian belakang ) , jiling, cigir, cetek, bathuk (kepala bagian depan) ,weteng dan bungkul.

Warangka atau sarung keris
Warangka, atau sarung keris (bahasa Banjar : kumpang), adalah komponen keris yang mempunyai fungsi tertentu, khususnya dalam kehidupan sosial masyarakat Jawa, paling tidak karena bagian inilah yang terlihat secara langsung. Warangka yang mula-mula dibuat dari kayu (yang umum adalah jati, cendana, timoho, dan kemuning). Sejalan dengan perkembangan zaman terjadi penambahan fungsi wrangka sebagai pencerminan status sosial bagi penggunanya. Bagian atasnya atau ladrang-gayaman sering diganti dengan gading.
Secara garis besar terdapat dua bentuk warangka, yaitu jenis warangka ladrang yang terdiri dari bagian-bagian : angkup, lata, janggut, gandek, godong (berbentuk seperti daun), gandar, ri serta cangkring. Dan jenis lainnya adalah jenis wrangka gayaman (gandon) yang bagian-bagiannya hampir sama dengan wrangka ladrang tetapi tidak terdapat angkup, godong, dan gandek.
Aturan pemakaian bentuk wrangka ini sudah ditentukan, walaupun tidak mutlak. Wrangka ladrang dipakai untuk upacara resmi , misalkan menghadap raja, acara resmi keraton lainnya (penobatan, pengangkatan pejabat kerajaan, perkawinan, dll) dengan maksud penghormatan. Tata cara penggunaannya adalah dengan menyelipkan gandar keris di lipatan sabuk (stagen) pada pinggang bagian belakang (termasuk sebagai pertimbangan untuk keselamatan raja ). Sedangkan wrangka gayaman dipakai untuk keperluan harian, dan keris ditempatkan pada bagian depan (dekat pinggang) ataupun di belakang (pinggang belakang).
Dalam perang, yang digunakan adalah keris wrangka gayaman , pertimbangannya adalah dari sisi praktis dan ringkas, karena wrangka gayaman lebih memungkinkan cepat dan mudah bergerak, karena bentuknya lebih sederhana.
Ladrang dan gayaman merupakan pola-bentuk wrangka, dan bagian utama menurut fungsi wrangka adalah bagian bawah yang berbentuk panjang ( sepanjang wilah keris ) yang disebut gandar atau antupan ,maka fungsi gandar adalah untuk membungkus wilah (bilah) dan biasanya terbuat dari kayu ( dipertimbangkan untuk tidak merusak wilah yang berbahan logam campuran ) .
Karena fungsi gandar untuk membungkus , sehingga fungsi keindahannya tidak diutamakan, maka untuk memperindahnya akan dilapisi seperti selongsong-silinder yang disebut pendok . Bagian pendok ( lapisan selongsong ) inilah yang biasanya diukir sangat indah , dibuat dari logam kuningan, suasa ( campuran tembaga emas ) , perak, emas . Untuk daerah diluar Jawa ( kalangan raja-raja Bugis , Goa, Palembang, Riau, Bali ) pendoknya terbuat dari emas , disertai dengan tambahan hiasan seperti sulaman tali dari emas dan bunga yang bertaburkan intan berlian.
Untuk keris Jawa , menurut bentuknya pendok ada tiga macam, yaitu (1) pendok bunton berbentuk selongsong pipih tanpa belahan pada sisinya , (2) pendok blewah (blengah) terbelah memanjang sampai pada salah satu ujungnya sehingga bagian gandar akan terlihat , serta (3) pendok topengan yang belahannya hanya terletak di tengah . Apabila dilihat dari hiasannya, pendok ada dua macam yaitu pendok berukir dan pendok polos (tanpa ukiran).

Wilah atau wilahan adalah bagian utama dari sebuah keris, dan juga terdiri dari bagian-bagian tertentu yang tidak sama untuk setiap wilahan, yang biasanya disebut dapur, atau penamaan ragam bentuk pada wilah-bilah (ada puluhan bentuk dapur). Sebagai contoh, bisa disebutkan dapur jangkung mayang, jaka lola , pinarak, jamang murub, bungkul , kebo tedan, pudak sitegal, dll.
Pada pangkal wilahan terdapat pesi , yang merupakan ujung bawah sebilah keris atau tangkai keris. Bagian inilah yang masuk ke pegangan keris ( ukiran) . Pesi ini panjangnya antara 5 cm sampai 7 cm, dengan penampang sekitar 5 mm sampai 10 mm, bentuknya bulat panjang seperti pensil. Di daerah Jawa Timur disebut paksi, di Riau disebut puting, sedangkan untuk daerah Serawak, Brunei dan Malaysia disebut punting.
Pada pangkal (dasar keris) atau bagian bawah dari sebilah keris disebut ganja (untuk daerah semenanjung Melayu menyebutnya aring). Di tengahnya terdapat lubang pesi (bulat) persis untuk memasukkan pesi, sehingga bagian wilah dan ganja tidak terpisahkan. Pengamat budaya tosan aji mengatakan bahwa kesatuan itu melambangkan kesatuan lingga dan yoni, dimana ganja mewakili lambang yoni sedangkan pesi melambangkan lingganya. Ganja ini sepintas berbentuk cecak, bagian depannya disebut sirah cecak, bagian lehernya disebut gulu meled , bagian perut disebut wetengan dan ekornya disebut sebit ron. Ragam bentuk ganja ada bermacam-macam, wilut , dungkul , kelap lintah dan sebit rontal.

Luk, adalah bagian yang berkelok dari wilah-bilah keris, dan dilihat dari bentuknya keris dapat dibagi dua golongan besar, yaitu keris yang lurus dan keris yang bilahnya berkelok-kelok atau luk. Salah satu cara sederhana menghitung luk pada bilah , dimulai dari pangkal keris ke arah ujung keris, dihitung dari sisi cembung dan dilakukan pada kedua sisi seberang-menyeberang (kanan-kiri), maka bilangan terakhir adalah banyaknya luk pada wilah-bilah dan jumlahnya selalu gasal ( ganjil) dan tidak pernah genap, dan yang terkecil adalah luk tiga (3) dan terbanyak adalah luk tiga belas (13). Jika ada keris yang jumlah luk nya lebih dari tiga belas, biasanya disebut keris kalawija, atau keris tidak lazim.

Pasikutan, tangguh keris, dan perkembangan pada masa kini
Yang dimaksud dengan pasikutan adalah "roman" atau kesan emosi yang dibangkitkan oleh wujud suatu keris. Biasanya, personifikasi disematkan pada suatu keris, misalnya suatu keris tampak seperti "bungkuk", "tidak bersemangat", "riang", "tidak seimbang", dan sebagainya. Kemampuan menengarai pasikutan merupakan tahap lanjut dalam mendalami ilmu perkerisan dan membawa seseorang pada panangguhan keris.

Langgam/gaya pembuatan suatu keris dipengaruhi oleh zaman, tempat tinggal dan selera empu yang membuatnya. Dalam istilah perkerisan Jawa, langgam keris menurut waktu dan tempat ini diistilahkan sebagai tangguh. Tangguh dapat juga diartikan sebagai "perkiraan", maksudnya adalah perkiraan suatu keris mengikuti gaya suatu zaman atau tempat tertentu. "Penangguhan" keris pada umumnya dilakukan terhadap keris-keris pusaka, meskipun keris-keris baru dapat juga dibuat mengikuti tangguh tertentu, tergantung keinginan pemilik keris atau empunya.

Tangguh keris tidak bersifat mutlak karena deskripsi setiap tangguh pun dapat bersifat tumpang tindih. Selain itu, pustaka-pustaka lama tidak memiliki kesepakatan mengenai empu-empu yang dimasukkan ke dalam suatu tangguh. Hal ini disebabkan tradisi lisan yang sebelum abad ke-20 dipakai dalam ilmu padhuwungan.

Meskipun tangguh tidak identik dengan umur, tangguh keris (Jawa) yang tertua yang dapat dijumpai saat ini adalah tangguh Buda (atau keris Buda). Keris modern pusaka tertua dianggap berasal dari tangguh Pajajaran, yaitu dari periode ketika sebagian Jawa Tengah masih di bawah pengaruh Kerajaan Galuh. Keris pusaka termuda adalah dari masa pemerintahan Pakubuwana X (berakhir 1939). Selanjutnya, kualitas pembuatan keris terus merosot, bahkan di Surakarta pada dekade 1940-an tidak ada satu pun pandai keris yang bertahan.

Kebangkitan seni kriya keris di Surakarta dimulai pada tahun 1970, dibidani oleh K.R.T. Hardjonagoro (Go Tik Swan) dan didukung oleh Sudiono Humardani, melalui perkumpulan Bawa Rasa Tosan Aji. Perlahan-lahan kegiatan pandai keris bangkit kembali dan akhirnya ilmu perkerisan juga menjadi satu program studi pada Sekolah Tinggi Seni Indonesia Surakarta (sekarang ISI Surakarta).

Keris-keris yang dibuat oleh para pandai keris sekarang dikenal sebagai keris kamardikan ("keris kemerdekaan"). Periode ini melahirkan beberapa pandai keris kenamaan dari Solo seperti KRT. Supawijaya (Solo), Pauzan Pusposukadgo (Solo), tim pandai keris STSI Surakarta, Harjosuwarno (bekerja pada studio milik KRT Hardjonagoro di Solo), Suparman Wignyosukadgo (Solo).

No comments:

Post a Comment